W tym wpisie na blogu omówimy różnicę między nasyconymi i nienasyconymi kwasami tłuszczowymi oraz ich działanie.


Trójglicerydy, rodzaj lipidów, składają się z glicerolu i kwasów tłuszczowych. Kwasy tłuszczowe mają strukturę molekularną z wodorem związanym z łańcuchem węglowym i są podzielone na nasycone i nienasycone kwasy tłuszczowe w oparciu o sposób, w jaki węgle w łańcuchu węglowym są ze sobą związane.

Forma wiązania węgla występująca w nasyconych kwasach tłuszczowych to pojedyncze wiązanie między wszystkimi połączonymi węglami, gdzie każdy węgiel ma dwa przyłączone do niego wodory. Ta forma wiązania nadaje cząsteczce kwasu tłuszczowego prosty kształt, co pozwala sąsiednim cząsteczkom kwasu tłuszczowego być ściśle połączonymi, co skutkuje wysokim przyciąganiem międzycząsteczkowym, które utrzymuje cząsteczki kwasu tłuszczowego razem. Rozluźnienie tego przyciągania wymaga dużej ilości energii cieplnej. Tłuszcze zawierające te kwasy tłuszczowe mają zatem wysoką temperaturę topnienia i istnieją jako ciała stałe w temperaturze pokojowej. Cząsteczki tych kwasów tłuszczowych mają również wystarczającą ilość wodoru związanego z ich łańcuchami węglowymi, aby wodór był nasycony w cząsteczkach, dlatego nazywane są nasyconymi kwasami tłuszczowymi, a tłuszcze, które zawierają, nazywane są tłuszczami nasyconymi.

Wiązania węglowe w nienasyconych kwasach tłuszczowych charakteryzują się pojedynczymi wiązaniami między połączonymi węglami i podwójnymi wiązaniami w niektórych parach węglowych, gdzie węgle w podwójnie związanych parach węglowych mają tylko jeden związany z nimi wodór, w przeciwieństwie do pojedynczo związanych węgli. W naturze większość nienasyconych kwasów tłuszczowych ma wodory na podwójnie związanych parach węglowych połączonych w tym samym kierunku, nadając cząsteczce kwasu tłuszczowego wygląd zagięcia w miejscu, w którym pojawia się podwójne wiązanie węglowe. Gdy istnieje wiele podwójnych wiązań, istnieje również wiele zakrętów, a ze względu na ten kształt sąsiednie cząsteczki kwasów tłuszczowych są stosunkowo odległe od siebie, co skutkuje niskim przyciąganiem międzycząsteczkowym. Tłuszcze zawierające te kwasy tłuszczowe mają niską temperaturę topnienia i istnieją jako ciecze w temperaturze pokojowej; im wyższa liczba podwójnych wiązań węglowych, tym niższa temperatura topnienia. Z tego powodu te cząsteczki kwasów tłuszczowych nazywane są nienasyconymi kwasami tłuszczowymi, ponieważ wodór w cząsteczce jest nienasycony z powodu podwójnych wiązań węglowych, a tłuszcze zawierające te kwasy tłuszczowe nazywane są tłuszczami nienasyconymi.

Tłuszcze nasycone odkładają się wokół narządów ciała, aby je chronić i przechowywać w organizmie, gdzie są przekształcane w energię i wykorzystywane do spalania kalorii. Jednakże, gdy tłuszcz ten wiąże się z białkami o niskiej gęstości, cholesterol gromadzi się wewnątrz naczyń krwionośnych, utrudniając przepływ krwi i zwiększając ciśnienie wewnątrz naczyń, co prowadzi do chorób układu krążenia. Tłuszcze zwierzęce, takie jak tłuszcz wieprzowy, olej palmowy, olej kokosowy i masło, to przykłady tłuszczów nasyconych, które spożywane w nadmiarze przez długi czas gromadzą się podskórnie i wewnątrz narządów, powodując otyłość.

Tłuszcze nienasycone pomagają tworzyć błony komórkowe zwierząt. Zwiększają przepuszczalność błon komórkowych, co pozwala organizmowi łatwiej wydalać odpady i wchłaniać składniki odżywcze. Pomagają również rozpuszczać cząsteczki cholesterolu na ścianach naczyń krwionośnych, umożliwiając lepsze krążenie krwi. Tłuszcze nienasycone są również jednym z budulców mózgu i tkanki nerwowej, a ich długotrwałe niedobory zostały powiązane z obniżeniem funkcji poznawczych, zdolności uczenia się i funkcji wzrokowych. Źródła tłuszczów nienasyconych obejmują olej rybny, oleje roślinne, takie jak oliwa z oliwek i olej perilla, oraz tłuszcze z orzechów, takich jak orzeszki ziemne.